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In questo articolo cercheremo di dare risposta a una delle domande più comuni – ma non per questo banali – che ogni e-biker si pone: come si lubrifica correttamente la catena di una eMTB?

La catena della vostra mountain bike a pedalata assistita è uno dei componenti più sollecitati e importanti. Tutta la forza impressa dal ciclista e dal motore viene convogliata su quella sottile linea di maglie metalliche: la salute e l’affidabilità della catena e della trasmissione dipendono moltissimo dalla loro manutenzione.

foto di una catena piena di grasso

Se la catena della vostra eMTB è in queste condizioni avete usato troppo lubrificante: è ora di darle una bella pulita!

Come possiamo difendere la catena della ebike da polvere, fango e sabbia?

Su una mountain bike elettrica con motore centrale la pressione e lo sfregamento che si creano fra corona, pignoni e catena è molto maggiore rispetto alla mtb muscolare. In presenza di agenti abrasivi come sabbia, fango o neve si verifica purtroppo un’usura molto precoce.

Il segreto per massimizzare la longevità di una catena è quello di diminuire quanto più possibile lo sfregamento. Per farlo è sufficiente mantenere la catena sempre pulita e lubrificata, rimuovendo quando possibile le particelle abrasive.

Ogni quanto devo lubrificare la catena della mia e-mtb?

La risposta univoca non esiste, perché dipende dalle condizioni in cui la catena è costretta a girare. Infatti la vita media di una trasmissione su una eMTB è estremamente variabile.

La catena comunica con noi attraverso “l’udito e la vista“: quando è secca emette un cigolio, quando invece è sporca diventa nera e pastosa. Dobbiamo evitare entrambi questi scenari in quanto una catena secca, sebbene appaia pulita, non ha alcuna protezione contro l’abrasione del minimo granello di polvere. Con troppo grasso invece attira sempre più sporco e pregiudica la precisione di cambiata e la scorrevolezza.

L’ideale sarebbe quello di non sentire o vedere mai le due situazioni citate in precedenza. Quando siamo a casa o in garage bastano 5 minuti per pulirla e lubrificarla come si deve.

Per uno sgrassaggio profondo consigliamo di rimuovere la catena stessa dalla eBike e pulirla in separata sede. In questo modo evitiamo di danneggiare adesivi e vernice che possono essere sensibili all’agente sgrassante.

Quando invece siamo nel bel mezzo di un’escursione e la sentiamo cigolare, possiamo scegliere se lubrificarla con un prodotto secco o umido (dry o wet), a seconda ovviamente delle condizioni.

foto della lubrificazione della catena su una ebike

Un cavalletto per bici rende l’operazione di lubrificare la catena della ebike molto più comoda.

Che differenza c’è tra un lubrificante secco e uno cosiddetto umido?

Il lubrificante per catena secco mantiene la catena pulita perché non trattiene lo sporco. Essendo più volatile si asciuga prima e va applicato di frequente, a ogni uscita: a volte anche nel mezzo della stessa.

Il lubrificante umido mantiene più a lungo la catena lubrificata ma attira molta sporcizia, che si accumula rendendo la catena scura. In seguito rimuovere lo sporco è difficile ed è richiesto uno sgrassaggio più accurato.

foto di una catena per emtb

Una goccia per ogni snodo di ogni maglia: questo sarebbe il metodo perfetto per ingrassare la catena.

Qual è la procedura corretta per lubrificare la catena?

Prima di tutto la catena deve essere pulita. Possiamo lubrificarla quando è sporca solo in caso di emergenza, se in quel momento non riusciamo a sgrassarla, ma badando a utilizzare almeno uno straccio per rimuovere la polvere o il fango in eccesso.

Attenzione inoltre al fatto che molti prodotti in commercio sono contenuti in bombolette spray: queste vaporizzano la maggior parte del liquido dove non serve o dove è pericoloso, per esempio sui dischi dei freni.

Il nostro consiglio è optare per i prodotti in flaconi già dotati di beccuccio o dosatore, più semplice sia da trasportare che da applicare sulla catena.

Sulla ebike, così come sulla mtb, la catena andrebbe lubrificata con una goccia per ogni maglia, facendo attenzione ad applicare il prodotto sulla faccia della catena che è più a contatto con i denti dei pignoni.

In questo modo la goccia si espanderà in maniera omogenea anche sul pacco pignoni e sulle corone.

Fate girare la catena all’indietro tirandola dalla sua parte superiore con una mano, con cautela, distribuendo il prodotto sulla parte inferiore come in foto, usando dei guanti protettivi per non sporcarsi.

foto di Una vaschetta di plastica, acqua e un prodotto sgrassante per catene

Una vaschetta di plastica, acqua e un prodotto sgrassante apposito: diamo nuova vita alla catena della eMTB.

Come sgrassare a fondo la catena della eMTB

Se avete un po’ più di tempo e se è da qualche mese che non lo fate, smontate la catena dalla ebike e utilizzate una vaschetta in plastica con uno sgrassatore apposito, eventualmente allungandolo con dell’acqua.

Per aprirle la catena basterà agire sulla sua falsamaglia, se presente. Questa è una speciale maglia apribile, presente ormai su ogni catena per mountain bike o bici elettrica.

Esiste un apposito attrezzo per aprire la falsamaglia ma con una semplice pinza si riesce comunque a spingere sui bordi della maglia e ottenerne l’apertura.

Dopodiché, con dei vecchi spazzolini da denti o una spazzola per lavare i piatti (e una buona dose di olio di gomito) potrete togliere ogni residuo di grasso e polvere dalle maglie.

Con uno straccio che non lasci pelucchi asciugate la catena, meglio ancora (se l’avete a disposizione) utilizzate dell’aria compressa: quindi rimontate la catena sulla bici avendo cura di farla passare dalle due pulegge del cambio in maniera corretta.

foto di una catema per emtb pulita e lubrificata

Questo è l’aspetto che deve avere la catena a pulizia terminata.

Accortezze e trucchi

In generale, attenzione a non usare troppo lubrificante sulla vostra catena: una volta in movimento, l’eccesso potrebbe finire come accennato sui dischi, inibendo il potere frenante delle pastiglie.

Il modo più sicuro sarebbe quello di asciugare la catena con uno straccio pulito dopo qualche ora dall’applicazione, prima dell’uso della eMTB.

A fine operazione la catena deve avere un aspetto lucido, senza tracce (anche impercettibili) di liquido sulla sua superficie.

Attenzione: se grasso e sporco sono elevati, pulire la catena lasciando sporchi il pacco pignoni, le pulegge (le rotelline del cambio) e la corona non ha senso. Date una bella pulizia a tutti gli ingranaggi con lo sgrassante e la spazzola, smontando anche la ruota posteriore.

Le trasmissioni a cinghia (in inglese belt drive) non devono essere lubrificate perché slitterebbero più facilmente, facendovi perdere trazione.

Lubrificare correttamente la catena della eBike: conclusioni

Per intervenire in maniera corretta su ogni tipo di bici consigliamo caldamente l’acquisto di un robusto cavalletto per mtb, fisso (se avete spazio in garage) o pieghevole.

Rendendo tutto più facile, potrete sollevare l’ebike da terra in modo da poter girare i pedali, mettere in movimento catena e ingranaggi e semplificare l’operazione di lubrificazione, così come la pulizia e tutti i lavori di manutenzione ordinaria che richiede ogni mezzo a due ruote e pedali.

Una catena pulita e lubrificata contribuirà a migliorare anche l’efficienza del cambio garantendo una trazione fluida e precisa in ogni contesto di riding.

Consigliamo a questo proposito la lettura del nostro tutorial dedicato alla guida di una eMTB in salita e discesa per apprendere altri trucchi e tecniche che potranno solo migliorare la vostra esperienza di “biker elettrici”.

Infine, per quanto riguarda la batteria, in questo articolo diamo ulteriori consigli anche su come allungarne la durata.

Buone pedalate a tutti!

A proposito dell'autore

Autodidatta con la passione per le biciclette e veicoli elettrici in generale. Ha avuto il privilegio di lavorare per un lungo periodo presso Bike World Extreme di Natalini Vanes a Castel Maggiore. Autore del manualetto "Due Ruote e un Elettrone" pubblicato dalla casa editrice "La Linea" di Bologna.